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Encaminada la recuperación del sector de entretenimiento

Encaminada la recuperación del sector de entretenimiento
29 de marzo de 2022

La Autoridad del Distrito del Centro de Convenciones de Puerto Rico augura que la reciente eliminación de gran parte de las medidas impuestas durante la pandemia de COVID-19 impulsará la recuperación del sector de eventos, grupos y convenciones.


Ante la necesidad de distanciamiento social para hacer frente al coronavirus, la celebración de eventos multitudinarios se prohibió desde marzo de 2020. “El 2021 fue un año sumamente difícil para el sector. Aunque en verano nos dan permiso para celebrar eventos multitudinarios, este tipo de actividades se planifican con uno o dos años de anticipación, por lo que no había tiempo para una planificación adecuada”, dijo Mariela Vallines, directora ejecutiva de la Autoridad del Distrito del Centro de Convenciones, que tiene a su cargo el Centro de Convenciones de Puerto Rico en Miramar, el Coliseo de Puerto Rico en Hato Rey, el Antiguo Casino de Puerto Rico en el Viejo San Juan y Bahía Urbana en Puerta de Tierra.



Según la funcionaria, aunque el año pasado se celebraron reuniones pequeñas y convenciones virtuales o híbridas, los conciertos mostraron una recuperación más rápida. Dijo que entre junio y diciembre de 2021, el Coliseo recibió 650,000 personas en los diferentes conciertos que se realizaron, lo que llevó a la instalación al número 12 en la lista de los 200 arena venues con mayores ventas de boletos a nivel mundial, elaborada por la revista especializada Pollstar.

Para este año, comentó Vallines, se esperan aún más actividades. “Tengo 18 eventos calendarizados en el Coliseo y algunos tienen varias fechas reservadas”, indicó la funcionaria. Por ejemplo, están los conciertos de los reguetoneros Wisin y Yandel, que ofrecerán 13 funciones en diciembre; los exponentes Jowell y Randy, que tienen programadas cuatro funciones en abril; y el cantante Tommy Torres, que realizará tres funciones en mayo.

Vallines indicó que, como el Coliseo recibió miles de personas en seis meses sin registrar brotes de coronavirus, esto le brinda más confianza a planificadores de convenciones a la hora de escoger a Puerto Rico para realizar eventos presenciales. Asimismo, debido a que la isla está entre las jurisdicciones de Estados Unidos con mayor porcentaje de personas vacunadas contra el COVID-19, de acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), también abona a esa confianza, aseguró.

Levantar las restricciones es otro factor que ayuda, según la directora ejecutiva. “El impacto de la flexibilización comienza en el aeropuerto, al ya no tener que llenar la Declaración del Viajero, hace que vuelvan a considerar la posibilidad de viajar porque los protocolos son más sencillos”, abundó. Tampoco se requiere ahora evidencia de vacunación o prueba negativa de COVID-19 a quienes llegan al aeropuerto.


“Este año tendremos una convención de dentistas, otra de software que viene de Chile y el Puerto Rico Comic Con”, mencionó Vallines. “El Centro de Convenciones tiene 25 actividades programadas hasta ahora para 2022 y seis provienen de fuera de Puerto Rico”.

Resaltó que el lugar será sede de la Cumbre de Sostenibilidad e Inversión del Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC, por sus siglas en inglés) el próximo 14 de junio. Se espera que la cumbre atraiga a altos ejecutivos de la industria turística de todo el mundo, lo que le brindará a la isla una mayor exposición ante potenciales organizadores de convenciones.

También servirá para comprobar la efectividad de los protocolos establecidos en la isla para actividades de 1,000 personas o más, que de acuerdo con Vallines, requieren a los asistentes mostrar evidencia de vacunación (primera y segunda dosis) o una prueba negativa de COVID-19 realizada no más de 72 horas antes.

La funcionaria indicó que, aun cuando no se pudo realizar eventos multitudinarios durante gran parte de 2020 y 2021, “el comportamiento de las personas con fechas reservadas era posponer, no cancelar ni solicitar devolución de depósitos, según iban cambiando las restricciones”.

“El Antiguo Casino, que se ha destacado por la celebración de bodas, tiene la agenda llena en 2022. El Centro de Convenciones tiene aún disponibilidad de fechas, pero nuestra agenda ya está viendo los resultados de la flexibilización de restricciones”, dijo Vallines.

Informó que la Autoridad del Distrito del Centro de Convenciones recibió una asignación de $10 millones de fondos por virtud de la Ley federal del Plan de Rescate Estadounidense (ARPA, por sus siglas en inglés) para la recuperación del sector de eventos y convenciones. La entidad utilizará parte de ese dinero para acudir a ferias comerciales fuera de la isla, con la intención de promover a Puerto Rico como destino de grupos y convenciones.


Las gestiones comenzaron en enero pasado, cuando la autoridad contó con representación en la Feria Internacional de Turismo (FITUR) en España. “Los que organizan convenciones acuden a estas ferias y ven lo que tenemos disponible para que nos recomienden a sus clientes”, sostuvo Vallines.

Vallines también mencionó que esperan que la exposición del Distrito T-Mobile, durante la despedida de año televisada por la cadena estadounidense ABC y el certamen de belleza Miss Mundo, sirvan para atraer convenciones a la isla. “Esa exposición creó una conciencia de que esta instalación existe y puso a correr su nombre a nivel mundial”, sostuvo Vallines. “Distrito T-Mobile ha aumentado la oferta de entretenimiento del Centro de Convenciones y vemos que cuando comienzan a coordinar grupos y convenciones, les interesa incluir al Distrito T-Mobile. Es un atractivo adicional”, dijo sobre el complejo de entretenimiento que está ubicado en el Centro de Convenciones.

Proyectos prioritarios de la Autoridad

La Autoridad prevé aumentar su oferta de entretenimiento en la zona con dos nuevos proyectos. Uno de estos será una reconceptualización de la zona donde se encuentra actualmente Bahía Urbana al establecer un parque abierto en los muelles 6, 7 y 8 que incluirá una playa urbana, barras flotantes, concha acústica, deportes acuáticos, área de bosque con flora autóctona y elementos de la fauna local, mercado de productos locales y gastronomía. El concepto, que se llama Bahía Urbana Park, “brindará una experiencia de lo que es Puerto Rico, dirigida a los pasajeros de cruceros que están pocas horas en la isla”.


“La inversión de este proyecto es de $118 millones de capital privado”, indicó la directora ejecutiva. A finales del año pasado, se anunció que, para el desarrollo de Bahía Urbana Park, la empresa local Las Brisas Property Management se unió a la firma Caprock Partners, con sede en Texas y operaciones en Puerto Rico desde 2015. Se espera que la construcción comience este año y culmine en 2025. Vallines estimó que se crearán 180 empleos durante la fase de construcción y 250 cuando comience operaciones.

Otro proyecto que esperan que inicie este año es el Navy Frontier, que estará ubicado en la franja que está entre el Club Náutico de San Juan y la sede de la Administración federal de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) en Puerta de Tierra. El desarrollo propuesto para esta área incluye hoteles, condo-hoteles, unidades residenciales y 50,000 pies de espacio comercial, informó la funcionaria.

Dijo que la inversión total será $500 millones, lo que incluirá mejoras a la avenida Fernández Juncos. “La primera fase contará con 140 habitaciones de hotel, 120 habitaciones de condo-hotel y 160 unidades residenciales privadas. La segunda fase tendrá 80 habitaciones de hotel y 200 unidades de vivienda”, reveló la directora ejecutiva, quien estimó que los trabajos pueden tomar unos cuatro años.

Se prevé que este proyecto genere 3,200 empleos directos e indirectos y que esté a cargo del desarrollador Bahía Urbana Harbour Partners, LLC. Parte de este desarrollo se financiará con fondos federales de Desarrollo Comunitario con Subsidio Determinado (CDBG, por sus siglas en inglés).


Además, anticipó que se construirán paseos peatonales y puentes que conectarán al Distrito de Convenciones con Navy Frontier y Bahía Urbana. “Esto nos representa un alivio porque tenemos una falta de proporción entre la cantidad de personas que puede recibir el Centro de Convenciones y la cantidad de habitaciones de hotel que hay en los alrededores”, apuntó Vallines. “Esto aumenta significativamente el inventario de habitaciones disponibles en la zona y eso es un plus para atraer convenciones grandes porque a la gente le gusta quedarse cerca de donde se realiza el evento”.

“Al tener una mayor oferta de entretenimiento, abonamos a que cuando llegue una convención, en vez de venir solo la persona que va a asistir, traiga a su familia y se convierta en una vacación”, aseguró.