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Con más fondos para mejoras a las vías de rodaje

Con más fondos para mejoras a las vías de rodaje
15 de marzo de 2022

El Departamento de Transportación y Obras Públicas (DTOP) contará con más fondos para la rehabilitación y reconstrucción de carreteras estatales y puentes, así como para el manejo de congestión vehicular, el transporte colectivo y el innovador desarrollo de estaciones de carga para vehículos eléctricos. Entre los trabajos que se estarán observando próximamente en el sistema de transportación de Puerto Rico se encuentran: repavimentación, marcado de pavimentos, modernización de semáforos, desyerbo, mejoras al sistema pluvial, entre otros.

Así lo dio a conocer la titular del DTOP, la ingeniera Eileen Vélez Vega, quien indicó que, tras la aprobación en Washington de la Ley federal Bipartita de Infraestructura, en el próximo lustro Puerto Rico recibirá asignaciones anuales que totalizarán aproximadamente $901 millones.

Sin embargo, la funcionaria aclaró que no se trata de $901 millones de dinero nuevo, sino que “nos han identificado una cantidad anual adicional a los $158 millones que son asignados todos los años a través de la Federal Highway Administration para el Puerto Rico Highway Program”.

Por ejemplo, mencionó que, cuando comience el próximo año fiscal federal en octubre, el DTOP recibirá $173 millones, que serán $15 millones adicionales a los que habría recibido de no haberse firmado la Ley Bipartita de Infraestructura el pasado 15 de noviembre por el presidente Joe Biden. Luego, dijo que la agencia recibirá $177 millones para el año fiscal 2023-2024, $180 millones para el 2024-2025, $184 millones para el 2025-2026 y $187 millones en 2026-2027.

En total, en los próximos cinco años a la isla llegarán $111 millones nuevos, que se agregarán a los $790 millones originales. “No son $900 millones adicionales a los que ya nos asignaban”, insistió Vélez Vega. “Aun así, estamos súper agradecidos de ese dinero, que se va utilizar para mejoras en las carreteras, manejo de congestión, puentes, y desarrollo de estaciones de carga para vehículos eléctricos”. Además, la ley bipartita incluye aproximadamente $473 millones para transporte público en el mismo periodo de cinco años. También podría allegar dinero federal para los aeropuertos, puertos e infraestructura de banda ancha en fondos competitivos.

Vélez Vega agregó que el gobernador Pedro Pierluisi, por virtud de la Ley federal del Plan de Rescate Estadounidense (ARPA, por sus siglas en inglés), asignó al DTOP $50 millones este año fiscal 2022, $25 millones en 2023 y $25 millones adicionales en 2024, para un total de $100 millones que se utilizarán para labores de mantenimiento de las vías estatales. Entre esas labores mencionó: marcado de pavimentos, pavimentación segmentada, desyerbo, modernización de semáforos, instalación de ojos de gato (reflectores) y ajuste de elevación de alcantarillas que están a un nivel más bajo que el pavimento.

“Antes no había fondos federales para el mantenimiento de carreteras, pero ahora sí gracias a la diligencia del gobernador con los fondos ARPA”, dijo sobre la ley, que fue aprobada en respuesta a la pandemia de COVID-19 y sus efectos en la economía.

“Son asignaciones históricas porque, en el pasado, DTOP tenía la responsabilidad del mantenimiento de las carreteras, pero no los fondos. Por eso, vemos en las vías el efecto acumulado del mantenimiento que no se ha dado en varios años”, aseguró la secretaria.

La red vial de la isla tiene 29,538 kilómetros de carreteras, de las cuales 8,142 kilómetros son estatales. De las estatales, un 95.1 % son responsabilidad del DTOP. El 5 % restante son autopistas bajo la Autoridad de Carreteras y Transportación (ACT) y Metropistas.

“En el caso de ARPA, los fondos ya están asignados y en DTOP los tenemos disponibles y ya comenzaron los trabajos de mantenimiento de áreas verdes y próximamente los trabajos de pavimentación segmentada”, dijo la funcionaria. Los fondos de la Ley Bipartita de Infraestructura comenzarán a llegar en el nuevo año fiscal federal en octubre 2022.

Un ejemplo de las vías que serán impactadas este año lo es la carretera PR-2 en el tramo de Guánica a Sabana Grande, en la que se invertirán $34 millones en fondos federales para trabajos de rehabilitación de pavimentos y otras mejoras, mencionó Vélez Vega.

La secretaria expuso que el dinero federal también se invertirá en la modernización de semáforos que incluirá la instalación de placas solares, de modo que puedan seguir funcionando aun cuando ocurran apagones y haya uniformidad en la infraestructura de estos. En la primera fase, se trabajarán 45 intersecciones a un costo de $3 millones. En total, hay unas 1,200 intersecciones “semaforizadas” en toda la isla.

Otros $13 millones serán asignados a través de cinco años para desarrollar una red de estaciones de carga de vehículos eléctricos. “Aún estamos trabajando el plan para este proyecto que nos ayudará a bajar las emisiones de gases que tienen los vehículos de motor”, apuntó Vélez Vega.

Por otro lado, también hay fondos estatales que ya se están utilizando para dar mantenimiento a las deterioradas vías de rodaje de la isla. Tal es el caso del programa Abriendo Caminos, que cuenta con $87 millones y que espera comenzar los trabajos en marzo. “Para este programa, cada alcalde nos presenta tres carreteras estatales o tramos que son su prioridad”, explicó Vélez Vega sobre los proyectos, para los que el DTOP realiza subastas para identificar contratistas privados que los realicen.

La secretaria mencionó algunas carreteras identificadas por los alcaldes como la PR-321 en Lajas, la PR-174 en Bayamón, la PR-857 en Carolina, la PR-185 en Canóvanas, la PR-367 en Sabana Grande, la PR-149 en Ciales, la PR-106 en Mayagüez, la PR-105 en Maricao, la PR-200 en Vieques, la PR-3 en Guayama, Patillas y Maunabo, entre muchas otras para cada municipio. La lista de todas las carreteras que se comenzarán a trabajar en el programa se estarán anunciando para toda la ciudadanía.

“Ya estamos trabajando con contratos individuales para comenzar proyectos en los 78 municipios de la isla”, dijo acerca del programa, que lleva cuatro años establecido y recibe unos $80 millones anuales.

Además, la agencia cuenta con $20.2 millones para, mediante convenios con los 78 municipios, costear las labores de mantenimiento de vías estatales, como bacheo, marcado de carreteras, colocación de reflectores, desyerbo y trabajos en las áreas verdes. En estos casos, explicó que el DTOP desembolsa el dinero a los municipios, ya sea mediante reembolso o pagos adelantados, para que los ayuntamientos realicen los trabajos.

“La situación de los hoyos la estamos trabajando diariamente. Ahora en marzo, con Abriendo Caminos, los ciudadanos deben estar viendo una mejoría en las carreteras que estaremos trabajando en conjunto con los alcaldes”, expresó la funcionaria.

“Habrá proyectos en toda la isla, por lo que solicitamos a la ciudadanía que respeten las señales de tránsito si ven rótulos de construcción, pues estamos teniendo una alta incidencia de accidentes con nuestros empleados”, instó la secretaria.

Al estarse realizando varios proyectos a la vez, Vélez Vega dijo que la agencia divulgará las fechas, horas y lugares de los trabajos para que los conductores puedan tomar vías alternas. “Cuando se pueda trabajar de noche, así se hará, pero muchos de estos proyectos hay que dejarlos cerrados durante el día, aunque se comiencen los trabajos en la noche”, aclaró.

Aunque no brindó cifras acerca de cuántos empleos se crearán gracias a todas las asignaciones de fondos mencionadas, Vélez Vega admitió que “ya tenemos compañías contratadas y se nos hace difícil conseguir empleados que trabajen para estas. Hay dinero disponible, pero falta mano de obra”.

Insistió en que los trabajos mediante convenios municipales ya comenzaron, mientras que para finales de este año ya se podrán ver los primeros frutos de programas como Abriendo Caminos.

“La necesidad era tan alta que estas asignaciones históricas van a ayudar. Queremos maximizar los fondos para que se vea una mejoría en las carreteras estatales y establecer un programa de mantenimiento con fondos recurrentes”, expresó.

“Por nuestras carreteras fluye la vida de la isla. Son esenciales para que las personas lleguen a su destino de forma segura, al igual que la carga y los suministros esenciales”, concluyó.